Chùm ảnh: Josephoartigasia monesi – loài chuột khổng lồ từng lang thang trên quả đất

Con vật to như trâu, hàm giống hổ, răng cửa lớn dài gần 13 cm và có kích thước nặng hơn cả một chiếc xe hơi được kể ở đây là loài chuột lang sống khoảng ba triệu năm trước.

Một con chuột bình thường cũng đã khiến nhiều người khiếp vía, hãy tưởng tượng một con chuột to như trâu, răng cửa giống như ngà voi thì sẽ đáng sợ như thế nào. Sinh vật lạ mắt có kích thước nặng hơn cả một chiếc xe hơi kể trên là Josephoartigasia monesi – loài chuột lang sống khoảng ba triệu năm trước.

Các chuyên gia cho rằng loài động vật gặm nhấm này đã dùng chiếc răng cửa khổng lồ của nó cùng một cách giống như loài voi sử dụng ngà để tự vệ và đào bới thức ăn. Chiếc răng cửa lớn dài gần 13 cm từ nướu răng.

Chuột lang khổng lồ có kích thước của một con trâu, răng cửa giống như ngà voi và hàm khỏe như của hổ.Chuột lang khổng lồ là loài chuột lớn nhất từng sống, có lực cắn vào khoảng 1.400 Newton, tương đương lực cắn của một con hổ.

Loài gặm nhấm khổng lồ này trông như con lai giữa một con chuột lang và một con hải ly. Chúng có chiều cao lên tới 1,5m khi đứng. Chúng sống trong các khu rừng Nam Mỹ để tránh các cuộc tấn công của chim ăn thịt khổng lồ và mèo răng kiếm.

Trong nghiên cứu của mình, Tiến sĩ Philip Cox của Đại học York cho biết: “Chúng tôi tìm ra bằng chứng khẳng định loài chuột Josephoartigasia dùng răng cửa to lớn cho các hoạt động khác ngoài cắn, chẳng hạn như đào hang kiếm thức ăn, hoặc bảo vệ bản thân khỏi kẻ thù. Điều đó khá giống cách một con voi hiện đại ngày nay sử dụng ngà của nó”.

Nhà nghiên cứu đã sử dụng mô hình từ máy tính để thực hiện các tính toán dựa trên hóa thạch hộp sọ của loài chuột khổng lồ được tìm thấy ở vùng San Jose của Uruguay. Hàm khỏe của chuột lang đủ lớn để ăn thịt những con vật nhỏ, nhưng thực đơn của loài vật này dường như tập trung vào trái cây và rau quả.

Bộ động vật gặm nhấm đầu tiên xuất hiện vào khoảng 40 đến 50 triệu năm trước đây. Loài gặm nhấm lớn nhất còn sống hiện nay là chuột lang nước Capybara ở Nam Mỹ (bên trái, so sánh với Josephoartigasia monesi ở bên phải), với trọng lượng trên 50 kg khi trường thành.

Theo KIẾN THỨC / TỔNG HỢP

Tags: , ,